les prix en France sont-ils sur le point d’augmenter ?

Alors que la France sort du confinement de Covid, les personnes qui retournent au restaurant, font du shopping et planifient des vacances constatent que certains prix augmentent, mais pas à l’échelle observée ailleurs dans le monde. Les entreprises, confrontées à des pertes pendant les fermetures et à une flambée mondiale des coûts des matières premières, envisagent d’augmenter les prix face à une demande accrue.

La France n’a pas encore connu cette année la même explosion des prix des marchandises qu’ailleurs. L’indice des biens de consommation a progressé de 1,4% en mai par rapport à l’année dernière, selon les statistiques nationales publiées par l’Insee à la mi-juin.

En regardant de plus près les chiffres, il semble que les augmentations soient principalement dues à une flambée du prix du pétrole.

« Quand on regarde les hausses de prix, on divise généralement les choses en biens de consommation, énergie et alimentation, et vous voyez que c’est essentiellement la composante énergie qui a augmenté », a déclaré à RFI Céline Antonin, économiste à l’OFCE de Sciences Po à Paris. .

Les prix de l’énergie en mai ont augmenté de 11,7% en mai, poussés par la demande alors que les restrictions de Covid ont été levées en France et dans le monde, et que les gens ont recommencé à se déplacer.

« On a eu un peu le phénomène inverse lors du premier confinement en mars et avril 2020, quand le prix du pétrole s’est effondré parce que la demande a baissé. Il y avait plus d’offre, et les prix se sont effondrés. C’est la même logique maintenant, mais à l’envers », explique Antonin. .

Le pétrole n’est pas la seule chose qui augmente. Les prix de la plupart des matières premières montent en flèche à l’échelle mondiale. Les matières industrielles comme l’étain, le cuivre et l’or sont en hausse, ainsi que les matières premières alimentaires, comme le blé, le soja et le sucre.

L’indice des prix de l’alimentation et de l’agriculture des Nations Unies montre une augmentation constante des prix des denrées alimentaires au cours de l’année écoulée, avec une augmentation de près de 40 % en mai par rapport à l’année dernière, due à une flambée des prix du pétrole, du sucre et des céréales.

Cela s’ajoute à une pénurie de composants manufacturés, de l’acier aux semi-conducteurs, en raison des restrictions de Covid qui ralentissent la production.

L’histoire continue

Effets de reprise du Covid

Les reprises de pandémie ont également un effet sur le coût des marchandises. Le prix du bois d’œuvre, par exemple, est poussé à la hausse à l’échelle mondiale par la demande aux États-Unis, où la construction et la rénovation de maisons ont grimpé en flèche pendant la pandémie et pendant la reprise.

« Quand les Américains utilisent beaucoup de bois, cela fait des pénuries ici en Europe, et cela peut faire augmenter les prix ici », explique Antonin.

« La principale cause de l’augmentation du prix de toutes les matières premières est l’écart entre l’offre et la demande. L’offre n’a pas forcément suivi un rebond très rapide de la demande, notamment de certains pays, comme la Chine », précise-t-elle.

Mais alors que la fabrication et l’extraction de minéraux ont été suspendues tout au long de l’année dernière, les augmentations de prix ne peuvent pas être entièrement imputées à la pandémie.

Au-delà du Covid

Covid a exacerbé un écart entre l’offre et la demande qui existait déjà, car les économies en développement, comme la Chine, augmentent leur pouvoir d’achat.

« Mais en dehors de la pandémie, vous avez l’effet de la croissance chinoise, qui met des tensions sur certains marchés, comme sur le pétrole et les matières premières comme le cuivre, le métal », précise Antonin.

Pour les produits agricoles, il existe des problèmes liés au climat, la sécheresse au Brésil affectant la production de soja et les conditions météorologiques extrêmes en Europe.

« Cette année, nous avons eu un gel en Europe qui a eu un impact sur la production de blé, ce qui peut expliquer une augmentation temporaire des prix », explique Antonin.

« C’est la convergence de tous ces éléments, avec un dollar faible, qui explique ce que l’on voit actuellement sur le prix des matériaux. »

Répercuter les coûts sur les clients

La question sera de savoir comment les entreprises décident de faire face à ces augmentations de prix.

« Vont-ils réduire les bénéfices ? Ils pourraient le faire, mais avec la crise de Covid, beaucoup ont déjà réduit leurs bénéfices. Ils devront donc peut-être répercuter le coût sur les produits finaux », explique Antonin.

Cela pourrait être difficile pour la France, qui a des taux de chômage relativement élevés et des salaires bas, et donc peu de marge de pouvoir d’achat.

« Les employés ne sont pas vraiment en mesure d’obtenir des augmentations, donc les gens n’auront pas plus à dépenser », explique Antonin.

Alors que les coûts des biens de consommation en France n’ont pas encore augmenté, les détaillants pourraient encore augmenter les prix pour compenser les pertes liées au Covid et répondre à la demande.

Les coûts des vacances ont déjà augmenté, car les hôtels, les compagnies aériennes et les sociétés de location de voitures profitent de la demande accrue de personnes désespérées de voyager après des mois de confinement.

Cependant, la compagnie ferroviaire française SNCF a choisi de baisser les prix pour encourager les voyages en train.

Certains détaillants peuvent choisir de baisser les prix pour écouler leurs stocks et attirer des clients. Certains magasins de vêtements ont déjà baissé leurs prix avant les soldes d’été annuels, ou « soldes », qui commencent le 30 juin.

Rendre la nourriture plus chère

Malgré une augmentation mondiale des matières premières, le coût de l’alimentation en France n’a pas augmenté de manière significative, alors que l’industrie agroalimentaire pense qu’il devrait le faire.

L’association nationale de l’industrie alimentaire a récemment appelé à une augmentation moyenne de neuf pour cent du coût des aliments pour compenser l’augmentation des matières premières, des emballages et des coûts de transport.

« La prise en compte de ces augmentations de coûts est essentielle pour préserver la santé économique de l’industrie primaire française », écrit l’association, faisant référence à l’industrie agroalimentaire.

« Le concept d’inflation alimentaire réfléchie et raisonnable ne doit plus être tabou. »

Les supermarchés, qui ont résisté à la hausse des prix, s’opposent aux propositions de l’industrie alimentaire, car ils devraient répercuter les coûts sur les clients.

Avant d’augmenter les prix, les entreprises doivent considérer combien de temps le coût des matériaux restera élevé.

« Certains voient une raréfaction des matières premières avec une forte augmentation des prix. Mais je pense qu’il y aura une normalisation au bout de quelques mois », explique Antonin.

« Nous pouvons avoir un peu d’inflation cette année, restant autour de 2%. Et puis la situation devrait se rééquilibrer. D’ici l’automne ou fin 2021, la situation devrait revenir à la normale. »

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