L’héritière française se bat contre les États-Unis pour une peinture pillée par les nazis

Une survivante française de l’Holocauste aux prises avec une université américaine pour un tableau de Camille Pissarro qui a été volé par les nazis s’est rendue mardi au tribunal de Paris pour essayer d’empêcher l’université de la poursuivre pour des millions de dollars.

Leone-Noelle Meyer, 81 ans, tente depuis des années de récupérer l’impressionniste « La Bergère rentrant des moutons » de Pissarro, ou Bergère apportant des moutons, qui a été saisie à ses parents adoptifs pendant la Seconde Guerre mondiale.

L’œuvre huile sur toile datant de 1886 a été acquise dans les années 1930 par Raoul Meyer, qui dirigeait le grand magasin parisien Galeries Lafayette.

Le tableau a été confisqué par les forces nazies en février 1941 et s’est retrouvé en Suisse à la fin de la guerre avant d’être acheté par Aaron et Clara Weitzenhoffer, qui l’ont légué à l’Université de l’Oklahoma en 2000.

En apprenant son existence, Meyer – qui était orpheline pendant la guerre – a lancé une procédure pour récupérer le tableau, qui a abouti à un accord de 2016 la reconnaissant comme la propriétaire légitime du tableau.

Mais elle cherche maintenant à faire annuler l’accord, mettant en colère l’université qui menace de la poursuivre pour des millions de dollars.

Selon les termes de l’accord, l’œuvre d’art devait être exposée en France pendant cinq ans, puis permutée entre les musées de Paris et de l’Oklahoma tous les trois ans.

Mais Meyer veut laisser le tableau au musée d’Orsay – célèbre pour son immense collection d’art impressionniste – et le musée a refusé le cadeau, en disant qu’il craint que son expédition à travers l’Atlantique tous les trois ans soit très coûteux et pourrait endommager le travail.

Le tableau, actuellement suspendu au musée d’Orsay, devrait revenir aux États-Unis en juillet.

– «  Les contrats sont sacrés  » –

Mardi, Meyer s’est adressée au tribunal de Paris pour exiger que l’université cesse toute action en justice contre elle, faisant écho à une décision de l’université contre elle aux États-Unis.

« Les contrats sont sacrés », a plaidé devant le tribunal Olivier de Baecque, avocat de l’université.

L’histoire continue

« Une transaction est sacrée mais ce qui est plus sacré encore est de restituer un bien pillé par la Gestapo », a rétorqué l’avocat de Meyer, Ron Soffer.

Le tribunal a réservé son jugement jusqu’au 13 avril.

Plusieurs œuvres d’art volées par les nazis à des familles juives ont été au centre des procès en Europe ces dernières années.

Ceci est le second impliquant une peinture de Pissarro.

En octobre 2018, un couple américain a perdu mardi son offre de conserver la propriété du tableau « La Cueillette » (« Picking Peas ») qui avait été pillé à un collectionneur juif français pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le couple américain avait fait valoir qu’ils n’avaient aucune idée qu’il avait été pillé lorsqu’ils l’ont acheté aux enchères.

aje / cb / adp / ach

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