Lutte en montée dans la neige – Skier sans remontées mécaniques en France | L’Europe 

27 février 2021

Le cliquetis mécanique des télésièges et le rythme des basses des bars d’altitude sont des bandes sonores familières dans une station de ski alpin chaque hiver. Le calme des montagnes cette saison est donc étonnamment étrange. Les stations de ski françaises sont plutôt animées par des sons différents: les enfants font de la luge, les huskies tirent des traîneaux, les passionnés rebelles qui montent péniblement les skis avec la peau. À la fin de l’année dernière, lorsque le gouvernement français a décidé de réprimer à nouveau le covid-19, il a fermé tous les transports en montée mais a maintenu les stations ouvertes. Cela signifie que les Français peuvent toujours faire du ski, mais sans remontées mécaniques.

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Certaines solutions sont punitives. Le ski de randonnée, ou le ski en montée, consiste à se battre à pied sur les pentes, avec des poignées attachées au bas des skis. Le village alpin de Saint-Martin-de-Belleville, qui fait partie du domaine skiable des Trois Vallées au nord-est de Grenoble, a ouvert quelques pistes pour ceux qui ont l’endurance nécessaire pour atteindre le sommet. Mais les skieurs sont devenus une minorité. Le traîneau à chiens est complet. Le kit de trekking sur raquettes (raquettes) est épuisé. «Tout ce que nous avions a été pré-réservé et loué», explique le propriétaire d’un magasin de location de ski à Saint-Martin. À 2000 mètres d’altitude, les touristes robustes peuvent même faire de la plongée sous glace dans un trou dans un lac gelé.

Les Français skient presque autant de jours au total chaque année que les Américains, qui sont cinq fois plus nombreux. Avec peu de perspectives d’ouverture de remontées mécaniques cette saison et la plupart des domaines skiables voisins fermés également, les 325 stations françaises ont dû se diversifier. Cela peut les aider à attirer plus de non-skieurs vers les montagnes à l’avenir. Pendant ce temps, ceux qui font des lits, servent des boissons, entretiennent les remontées mécaniques ou enseignent à l’école de ski dans les Alpes sont soit en congé soit sans travail. Les touristes étrangers sont coincés chez eux.

L’office de tourisme de Saint-Martin-de-Belleville affirme n’avoir que 30% d’occupation, soit moins de la moitié de son taux normal en février. Dans les stations françaises d’altitude, spécialement conçues pour le ski et souvent sans charme, le taux est tombé à 25%, indique l’Association nationale des maires des stations de montagne (ANMSM).

Le gouvernement a dévoilé un «plan montagne» d’un coût de 4 milliards d’euros (4,8 milliards de dollars) pour aider les personnes et les entreprises à continuer de fonctionner. Mais la pression se fait sentir. Certains petits magasins et entreprises gagnent généralement les deux cinquièmes de leur revenu annuel en février. Les revenus de l’industrie du ski pourraient représenter la moitié des 10 milliards d’euros attendus une année normale. Les mairies de village, qui dépendent de leur part des revenus des forfaits ou des parkings, craignent pour leur budget. «La montagne est un écosystème», explique Joël Retailleau de l’ANMSM. «Il est facile d’appuyer sur un bouton et de fermer les ascenseurs, mais cela a des effets d’entraînement, non seulement dans les stations, mais aussi dans les vallées. Cela affecte des centaines de milliers de personnes. »

La colère locale face à la décision du gouvernement pourrait être évacuée lors des élections régionales de juin. Laurent Wauquiez, un républicain président d’Auvergne-Rhône-Alpes, était le favori avant même la fermeture des remontées mécaniques. Le parti nationaliste de Marine Le Pen était deuxième sans même choisir de candidat. Il est peu probable que le gouvernement rouvre les remontées mécaniques avant la fin de la saison. Si quoi que ce soit, alors que les taux d’infection recommencent à augmenter, il faudra peut-être se resserrer. L’Italie voisine avait prévu de rouvrir les stations de ski ce mois-ci, mais a changé d’avis.

Les remontées mécaniques ont transformé les pauvres vallées de montagne de France en terrains de jeux pour les riches d’Europe, mais ont également créé des inégalités flagrantes. Les habitants se retrouvent maintenant à côté des touristes, même si les montagnes sont glorieusement paisibles sans eux. ■

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Cet article est paru dans la section Europe de l’édition imprimée sous le titre « Uphill lutte in the snow »

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