MATCHDAY: la France ouvre la défense de la Coupe du monde, le Pays de Galles en Belgique

Un aperçu de ce qui se passe lors des qualifications pour la Coupe du monde 2022 en Europe mercredi:

GROUPE A

Le Portugal a une défense épuisée pour son match contre l’Azerbaïdjan, le gardien de but Rui Patricio et les défenseurs Pepe et Raphael Guerreiro ayant été exclus de l’équipe en raison de blessures. Guerreiro a été le dernier à être exclu de l’équipe mardi après avoir échoué à un examen médical. Le Portugal est l’équipe locale mais le match se jouera à Turin, en Italie, en raison de la situation de pandémie de coronavirus au Portugal. Stephen Kenny attend toujours sa première victoire en tant qu’entraîneur de l’Irlande et affrontera la Serbie pour son neuvième match, cherchant à guider le pays vers sa première Coupe du monde depuis 2002.

GROUPE D

La France entame sa défense en Coupe du monde contre l’Ukraine au Stade de France avec l’attention sur deux attaquants – Olivier Giroud et Kylian Mbappe. Ce dernier est devenu le plus jeune joueur – à 22 ans – à marquer 100 buts en championnat de France dont deux contre Lyon pour le Paris Saint-Germain dimanche, alors que Giroud a du mal à décrocher même un match pour Chelsea. Pourtant, Giroud, 34 ans, se rapproche du record de tous les temps pour la France. Giroud a déjà dépassé par trois le record de 41 buts de l’ancien grand français Michel Platini, ne laissant que le record national de 51 de Thierry Henry à viser. L’entraîneur Didier Deschamps a également rappelé l’ailier barcelonais Ousmane Dembele après une absence de plus de deux ans, donnant à la France une autre option en attaque. Deschamps a noté que Dembele, âgé de 23 ans, marquait à nouveau des buts, bien qu’il y ait place à l’amélioration. La Finlande affronte la Bosnie-Herzégovine dans l’autre match.

GROUPE E

La Belgique, l’équipe la mieux classée au monde qui a terminé troisième de la Coupe du monde 2018, cherche à mettre fin à une série de quatre matches sans victoire contre le Pays de Galles qui remonte à 2013 et comprend une défaite en quart de finale à l’Euro 2016. Kevin De Bruyne a été dans une forme impérieuse pour Manchester City et le milieu de terrain constitue le plus grand danger pour le Pays de Galles. En revanche, la star galloise Gareth Bale a subi une saison mitigée en prêt à Tottenham du Real Madrid, marquant six buts depuis février mais se retrouvant trop souvent sur le banc. L’Estonie affronte la République tchèque dans l’autre match de groupe.

GROUPE G

La préparation du voyage des Pays-Bas en Turquie a été dominée par les sélections des attaquants de l’entraîneur Frank de Boer. De Boer a défendu sa décision de choisir Luuk de Jong de Séville devant en forme Wout Weghorst, qui a marqué 17 buts en Bundesliga cette saison pour Wolfsburg. De Boer a déclaré au diffuseur national NOS que ne pas inclure Weghorst dans son équipe était «de loin la décision la plus difficile que j’ai eu à prendre». Mais il a ajouté: « Luuk ne m’a jamais déçu. » La Norvège a un départ facile contre Gibraltar avec la star du Borussia Dortmund Erling Haaland, la clé pour envoyer son pays à une première Coupe du monde depuis 1998 – avant la naissance de l’attaquant de 20 ans. La Lettonie accueille également le Monténégro.

GROUPE H

La Croatie part en Slovénie avec le même capitaine et entraîneur qui a conduit l’équipe à la finale en 2018. Aujourd’hui âgé de 35 ans, le milieu de terrain Luka Modrić est sans partenaire créatif de longue date Ivan Rakitić, qui a mis fin à sa carrière internationale. L’entraîneur Zlatko Dalić a depuis conduit l’équipe au tournoi du Championnat d’Europe 2020 reporté. Deux autres équipes de l’Euro 2020, la Russie et la Slovaquie, commencent également par des matchs à l’extérieur. La Russie, qui en tant qu’hôte de la Coupe du monde 2018 a perdu en quarts de finale contre la Croatie, est à Malte et la Slovaquie joue à Chypre. L’équipe russe peut être appelée «Russie» dans les éliminatoires mais pas lors de la phase finale. Un tribunal arbitral du sport punit le dopage soutenu par l’État signifie que l’équipe devrait probablement s’appeler «Équipe de l’Union russe de football» au Qatar.

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