«Mentir n’est plus un péché»: l’ancien ambassadeur de France sur le Brexit et Boris Johnson | Politique

Lorsque Sylvie Bermann est arrivée en août 2014 en tant que nouvelle ambassadrice de France, Londres était, dit-elle, une ville «d’un dynamisme et d’un optimisme extraordinaires».

Les ministres français faisaient la queue pour visiter, les uns après les autres, tous à la recherche de «la recette britannique du succès. C’était un endroit étonnant.

Maintenant, Bermann dit dans une interview dans son appartement sur la Rive Gauche de Paris, bordée de souvenirs de 40 ans dans le service diplomatique de la France, «J’ai l’impression d’avoir vécu une révolution. Pour voir tout cela exploser, délibérément, pour quoi? Une croyance aveugle en une idée mythique… Comment est-ce arrivé?

Pour répondre à la question, la diplomate de carrière maintenant à la retraite, qui a travaillé à Hong Kong, New York, Bruxelles et Moscou et était l’ambassadrice de France à Pékin avant de s’installer en Grande-Bretagne, a écrit un livre qui ne fait pas de bruit.

Goodbye Britannia, publié ce mois-ci en France, qualifie Boris Johnson de menteur invétéré, décrit le Brexit comme le triomphe de l’émotion sur la raison et suggère que ses racines résident dans une combinaison d’exceptionnalisme britannique trompé et d’opportunisme politique de rang.

Pour une femme qui est tombée amoureuse de la Grande-Bretagne lors de sa première visite, à Brighton pour apprendre l’anglais en tant qu’écolière «au milieu des années 1960», et dont les meilleurs amis vivent à Londres depuis plus de 30 ans, le Brexit est aussi une affaire de tristesse personnelle.

«Quand on admire un pays depuis longtemps, qu’on apprécie son humour, sa tolérance, sa courtoisie, son ouverture – bien sûr, c’est triste», dit-elle. «Cela signifie aussi, maintenant, qu’il n’y a plus de gelée ou de Stilton chez Marks & Spencer au Marché St Germain. Et c’est aussi le Brexit. »

Mais avant tout, c’était le choc. «Personne ne pensait que cela arriverait, pas même les Brexiters», dit Bermann. « David Cameron m’a dit à plusieurs reprises qu’il ne pouvait pas perdre – il voulait juste résoudre son problème avec ses eurosceptiques. »

Aux interminables déjeuners et réceptions des ambassades, dit-elle, elle était assurée par tous que «’les Britanniques sont pragmatiques; nous ne ferons tout simplement pas cela ». Un Brexiter très expérimenté nous a dit: «  Nous ne partons pas et nous continuerons de vous ennuyer. Voulez-vous vraiment que nous restions? »

Bermann à Paris. La diplomate de carrière a quitté Londres en 2017, mais a suivi de près les développements au Royaume-Uni depuis son prochain poste diplomatique à Moscou. Photographie: Ed Alcock / The Guardian

Jusqu’à la nuit du référendum, dit Bermann, l’histoire était la même: «Je suis allé à la fête organisée par Roland Rudd, de la campagne Stronger In. George Osborne est venu vers 23 heures et tout le monde s’est félicité. Les gens en étaient sûrs.

Bermann est retournée à la résidence française, dans les jardins du palais de Kensington, a dormi quelques heures, puis est descendue vers 5 heures du matin pour regarder les résultats finaux avec son équipe. «C’était, dit-elle, une bombe. Je voulais analyser les raisons.

Bermann blâme un mélange toxique de peurs largement concoctées sur l’immigration, de politiciens populistes désireux de les exploiter, et d’une crise d’identité par laquelle une nation qui «régnait il n’y a pas si longtemps sur les vagues, s’est en quelque sorte convaincue qu’elle était dans une dictature».

La question de l’identité de la Grande-Bretagne était essentielle, dit-elle. « C’est très étrange. D’un côté, les Britanniques disent: « Nous sommes les meilleurs, nous détenons toutes les cartes, nous nous diviserons et gouvernerons comme nous l’avons toujours fait – et de l’autre: nous sommes un État vassal à Bruxelles. »

Bermann avec le vice-Premier ministre de l’époque, Nick Clegg, à Trafalgar Square en janvier 2015, lors d’une cérémonie pour les victimes des attentats terroristes de Paris de ce mois-là. Photographie: Rob Stothard / Getty Images

Elle a passé beaucoup de temps à essayer de parler aux Brexiters, «et c’était impossible – ne pas les convaincre, même, mais simplement… en discuter avec eux. C’est vraiment une idéologie. Le Brexit a été une victoire de la passion sur la réalité. »

Le récit national d’un pays jamais vaincu et non envahi depuis 1066 avait – selon Bermann – créé une conviction «folle» et obsessionnelle parmi les vrais croyants du Brexit que la Grande-Bretagne avait gagné à elle seule la seconde guerre mondiale.

«Écoutez, j’ai beaucoup fait pour reconnaître le rôle des Britanniques dans la guerre», dit-elle. «J’ai présenté beaucoup de légions d’honneur aux vétérans britanniques, et c’était très émouvant. Mais en même temps, je suis désolé, les Américains et l’Armée rouge ont fait leur part.

Un manque de compréhension réelle de ce que l’UE a contribué au Royaume-Uni n’a pas aidé la cause restante, dit-elle, ni le fait que la campagne était si terne. «Cameron a dit que les gens seraient mieux à l’intérieur – mais il n’a jamais dit comment», dit Bermann.

Ce sont cependant «les démagogues et les populistes» qui ont fait passer le Brexit au-delà de la ligne, dit Bermann. «Farage a réussi à forger ce lien entre l’UE et l’immigration. [Jeremy] Corbyn a également joué un rôle très négatif, il était un Brexiter dans l’âme.

«Il n’y a pas eu de campagne d’opposition. Et puis bien sûr Johnson, le facteur déterminant. Charmant, charismatique – et sans aucune raison d’être hostile à l’UE. Il savait que tous les articles qu’il avait écrits à ce sujet depuis Bruxelles étaient faux.

Bermann avec Boris Johnson, lorsqu’il était ministre des Affaires étrangères, en juillet 2016. Photographie: Daniel Leal-Olivas / AFP / Getty Images

Bermann a peu de mots aimables pour le rôle que le Premier ministre, qu’elle a souvent rencontré pendant son mandat de maire de Londres, a joué dans le processus du Brexit. Dès le moment où il a commencé à faire campagne pour le Brexit, dit-elle, sa mauvaise foi était évidente.

«Personne ne devrait être surpris qu’il soit traité de menteur», dit-elle. «Il suffit de regarder le côté de ce bus: un mensonge flagrant. Mais mentir n’est plus un péché. Les opinions d’une personne sans compétence valent autant que celles d’un expert – comme l’a dit Michael Gove. « 

Bermann était d’autant plus choquée par Johnson, dit-elle, que la première fois qu’elle l’avait rencontré, lors d’un petit-déjeuner, il avait prononcé «un beau discours, sur la façon dont Sparte, dans la Grèce antique, avait disparu parce qu’elle s’était coupée, tandis qu’Athènes , ville ouverte, épanouie ».

Elle avait plus de temps pour Theresa May, dont les «inflexibilités et les erreurs» – y compris les lignes rouges du Brexit signifient Brexit, quitter le marché unique et l’union douanière de l’UE – ont produit le plus dur des départs difficiles mais qui «avait au moins un côté honnête».

Bermann a quitté Londres en 2017, mais a suivi de près les développements depuis son prochain – et dernier – poste diplomatique à Moscou. «L’accord qui a finalement été conclu est un accord dans lequel la Grande-Bretagne a tout sacrifié à une idée mythique de souveraineté», dit-elle.

«Je suis désolé, mais la France est souveraine. L’Allemagne est souveraine. Lorsque nous décidons de partager notre souveraineté, c’est pour renforcer notre pouvoir dans le monde, car il y a désormais deux superpuissances, les États-Unis et la Chine. La souveraineté absolue n’existe tout simplement pas. »

La Grande-Bretagne mondiale est également un mythe: «Le Royaume-Uni a érigé de nouvelles barrières avec son plus grand partenaire. Pour les États-Unis, ce n’est plus le pont qu’il était. Avec la Chine, il y a des problèmes moraux. L’Inde ne jouera pas tant qu’elle n’obtiendra pas de visas. Avec qui la Grande-Bretagne sera-t-elle mondiale? »

Pendant ce temps, la Grande-Bretagne est désormais un pays tiers, dit Bermann, «ce qui signifie frontières, documents, déclarations. Il voulait partir à cause de la bureaucratie de l’UE, mais il a une montagne de nouvelles formalités administratives – et les entreprises souffrent déjà. »

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