Notre Dame: Après des siècles en terre, ces chênes français feront bientôt partie de la nouvelle flèche

Écrit par Saskya Vandoorne, CNN

Au fond de l’ancienne forêt royale de Bercé, dans la région de la Loire, un arbre de 230 ans vient s’écraser au sol avec une intensité tonitruante.

Juste un jeune arbre pendant la Révolution française, le chêne de 65 pieds de haut est l’un des nombreux arbres abattus dans le cadre des efforts en cours pour reconstruire Notre-Dame.

Un chêne de 200 ans tombe dans le cadre des efforts de reconstruction de Notre-Dame. Crédit: Jean-François Monier / AFP / Getty Images

L’arbre rejoindra finalement 1000 autres chênes utilisés pour reconstruire le treillis en bois du toit et remplacer la base de la flèche tombée engloutie par l’incendie qui a dévasté l’édifice gothique il y a près de deux ans, en avril 2019.

«Nous savons que c’est la fin de quelque chose, mais c’est aussi le début», a déclaré Pauline Delord, gardienne forestière de 15e génération chargée de protéger et de gérer la forêt.

Sa collègue Claire Quinones est d’accord. «C’est la meilleure seconde vie que nous puissions donner à (l’arbre)», a-t-elle déclaré.

L’été dernier, le président français Emmanuel Macron a abandonné l’idée d’une refonte contemporaine de la flèche de Notre-Dame de 315 pieds – ajoutée à l’origine par Eugène Viollet-le-Duc en 1859 – avant d’opter à la place pour une restauration identique. La décision a lancé une recherche de plusieurs mois pour les chênes parfaits avec le potentiel de répondre aux exigences exigeantes des architectes Philippe Villeneuve et Rémi Fromont, qui ont été amenés à superviser le processus de reconstruction.

Les bûcherons travaillent à l’abattage des chênes sélectionnés pour la reconstruction de Notre-Dame. Crédit: MARTIN BUREAU / AFP / AFP via Getty Images

Cet hiver, des drones ont été utilisés pour scanner une forêt enneigée près du Mans à la recherche des huit premiers troncs qui seraient utilisés pour soutenir la flèche. Les drones, à l’aide d’images 3D, ont été utilisés pour rechercher des spécimens mesurant 3 pieds de large et plus de 60 pieds de haut, sans défauts visibles. Les arbres élancés de Bercé ont une légère courbe qui les rend idéaux pour la flèche.

Les arbres sélectionnés seront abattus avant la fin mars et séchés pendant 12 à 18 mois pour s’assurer que les poutres ne rétréciront pas ou ne bougeront pas une fois en place.

Notre Dame en décembre 2020. Crédit: Mario Fourmy / Abaca / Sipa

Selon le général d’armée chargé de la reconstruction de Notre-Dame, ces arbres ont été plantés sous le règne du roi Louis XIV afin de fournir du bois pour construire les mâts des navires appartenant à la marine française.

« Nous sommes des pauvres qui ne vivent que 60, 70, 80, 100 ans maximum. Mais les arbres sont là après », a déclaré le général Jean-Louis Georgelin. « Nous reconnaissons l’humilité de l’être humain face à l’immensité de l’univers. »

En plus des huit chênes qui descendent à Bercé, d’autres arbres ont été donnés dans plus de 200 forêts à travers le pays – les quatre coins de la France seront représentés dans la cathédrale une fois les travaux de construction terminés.

Une pétition adressée au ministre français de l’écologie a appelé à l’arrêt de la coupe d’arbres, mais les groupes forestiers affirment que le nombre d’arbres abattus représente un infime pourcentage des chênes récoltés chaque année en France.

Notre Dame devrait rouvrir en 2024, mais avec des retards survenus l’année dernière en raison de la pandémie de Covid-19 – et avec de grandes quantités de poussière de plomb sur le site posant un risque de contamination – beaucoup pensent que la date fixée par Macron est irréaliste . Le général Georgelin reste cependant catégorique. « Nous rouvrirons la cathédrale en 2024, cela ne fait aucun doute », a-t-il déclaré.

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