Olympics-France Mazella prête pour le décollage du kitefoil aux Jeux de Paris

HYERES (Reuters) – Le Français Axel Mazella n’a pas encore officiellement obtenu une place pour les Jeux olympiques de 2024, mais il est toujours ravi que le kitesurf fasse ses débuts aux Jeux de Paris.

Mazella, 24 ans, double championne du monde de kitefoil en 2017 et 2019, fait partie d’une équipe de France dominante qui cherchera à briller sur les eaux à domicile à Marseille.

«Nous avons cet énorme avantage par rapport aux autres pays que nous avons une grande équipe de France. Nous avons 10 athlètes qui sont les meilleurs au monde », a déclaré l’entraîneur Arianne Imbert à Reuters.

«Nous avons quatre hommes dans le top six mondial. Ils sont capables de s’entraîner ensemble, de s’affronter et de s’améliorer alors que certains autres pays peuvent n’avoir qu’un seul membre de l’équipe. »

Aux Jeux Olympiques, le kitesurf aura une course de relais mixte kitefoil, avec les kiters debout sur une planche de surf propulsée par leur cerf-volant alors qu’ils atteignent une vitesse de 35 nœuds (65 km / h).

«Nous devons être stables car nous ne nous tenons que sur un bâton, une pièce de carbone sous nos pieds – nous sommes sur une corde raide», a déclaré Mazella, qui vient de passer son diplôme de physiothérapeute.

«La première fois que je suis allé sur un kitefoil, j’avais l’impression de voler. Lorsque vous ne touchez pas l’eau, vous vous sentez comme sur un nuage.

«Quand on ne touche plus l’eau, il n’y a plus de bruit, ça fait du bien. C’est comme être dans un rêve.

L’équipe de France pour les JO sera sélectionnée au cours d’une série d’événements mondiaux entre novembre 2023 et mai 2024.

«Être aux Jeux olympiques est une bonne chose pour notre sport, cela le rendra plus accessible», a déclaré Mazella.

La France devrait être favorite car le kitefoil est né dans un pays où les kiters sont proches du niveau professionnel.

«Le kite foil est né en France, nous étions donc comme les précurseurs de cette activité», a déclaré Imbert.

«La France a été reconnue avant les autres pays car nous avons rapidement atteint un niveau élevé avec des physiothérapeutes et des entraîneurs dévoués pendant les compétitions.»

Écriture de Julien Pretot; Édité par Ken Ferris

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