Rapports sur le terrain des vignobles

Parmi les producteurs de vin touchés par la Gelée Noir de France («Black Frost»), spiritueux trempés et vignobles glacés

Bourgeons de vigne surgelés dans le vignoble de Chablis du Domaine Vincent Dampt

Domaine Vincent Dampt

Comme la plupart des amateurs de vin le savent, plusieurs régions d’Europe ont été touchées par de fortes gelées, lorsque les températures ont chuté à -7 ° C (19 ° F) et y sont restées plusieurs jours. La vague de froid a endommagé les vignes dans de grandes parties de l’Italie et de la France, certaines estimant au moins 50% de pertes de récolte et, dans de nombreuses régions, 80%.

«La dévastation à travers la France est plus grande que tout ce dont je me souvienne, mais la plupart des producteurs vous diront qu’ils ont besoin de quelques semaines de plus pour vraiment comprendre le niveau complet de dévastation», déclare David Hinkle, qui dirige le portefeuille de vins français chez Skurnik Wines & Spirits a New York.

En général, les producteurs sont préparés avec des systèmes de réchauffement qui peuvent aider à atténuer les dommages causés par le gel, mais cette année a été particulièrement gênante car de nombreux vignobles étaient en fleurs après une poussée de températures anormalement chaudes en mars. Dans certaines régions de Bourgogne, le gel a frappé à la fois les régions hautes et basses – une circonstance inhabituelle – obligeant les agriculteurs à décider sur quels vignobles concentrer leurs ressources limitées. Alors que la plupart des producteurs disposent d’équipements pour faire face à des conditions de gel limitées, la plupart ne sont pas équipés pour une catastrophe sur l’ensemble du domaine.

Hinkle a rendu compte de la situation semaine par semaine ce mois-ci. Nous avons demandé un résumé des conditions sur le terrain alors que les producteurs continuent d’évaluer les dommages et d’élaborer des stratégies, car les risques de gel persistent jusqu’à la mi-mai. Il a déclaré que les producteurs marchaient dans le vignoble pour évaluer les dommages, mais que c’était un jeu d’attente pour voir si les têtes sont endommagées au-delà de la réparation, si elles vont récupérer ou si une seconde pousse apparaîtra.

«La plupart des cultivateurs expérimentés qui ont vécu cela à plusieurs reprises disent que c’est une impression que les vignes sont endommagées au-delà de la réparation, mais ils ont été en mesure de récupérer plus que ce qui avait été prévu au milieu de la débâcle initiale», dit Hinkle.

«Les producteurs sont incroyablement résilients et l’agriculture s’est tellement améliorée au cours des 10 dernières années que je pense que les vignobles sont plus sains que jamais – l’agriculture n’a jamais été à un niveau plus élevé avec le bio [cultivation] et les vignes sont probablement plus résistantes qu’elles ne l’auraient été il y a 30 ans, quand une agriculture plus industrielle était la norme », a-t-il déclaré.

Thibaud Boudignon, dans la commune de La Possonnière, dans l’ouest de la vallée de la Loire, est l’un de ces producteurs avec qui Hinkle s’est entretenu.

«Malgré les ravages de la plupart de mes vignobles en Anjou, mon moral est meilleur cette année. À certains égards, c’est triste, mais mes vignes connaissent le gel depuis de nombreuses années maintenant: 2016, 2017, 2019 et maintenant 2021 ont mis le gel dans leur ADN », a-t-il déclaré. «À bien des égards, nos vignes trouvent des moyens de s’adapter aux circonstances les plus extrêmes. Je crois aussi fermement que parce que mon équipe et moi avons été dans les vignes tant de ces nuits de froid extrême, combattant Mère Nature avec des bougies et tout ce que nous pouvions pour les protéger, cela a aidé. Agriculture biologique, traitements biodynamiques, quoi que ce soit, j’ai plus d’espoir que malgré la dévastation d’avril, nous continuerons à améliorer notre façon de travailler dans cette nouvelle normalité et nos vignes continueront à persévérer et à devenir plus fortes.

Rapports de l’équipe des vins de France de Skurnik:

La semaine du 4 avril

Des lanternes éclairaient les vignes pour fournir de la chaleur pendant les gelées d’avril

Domaine Yvon Clerget

Selon les régions, les vignerons de Bourgogne, du Val de Loire, du Mâconnais, de Chablis et au-delà se sont penchés sur des vignes en avance de sept à huit jours avec débourrement. La semaine du 4 avril a été marquée par trois jours consécutifs de rhume sévère rare – plus tôt que la saison de gel typique, qui est plus concentrée à la fin avril. Les régions touchées étaient vastes et très peu de producteurs disposent de suffisamment de bougies, de balles de foin et / ou de ventilateurs pour protéger l’ensemble de leurs vignobles et ont adopté des stratégies pour savoir où et quoi protéger.

Pour compliquer encore les choses, il y a eu beaucoup de vent qui a rendu difficile même d’allumer les bougies ou de les situer efficacement dans certaines zones. De nombreux producteurs sont dehors toute la nuit à attendre que le vent se calme ou à décider d’allumer des bougies ou de les garder pour les batailles à venir au cours des prochains jours et des prochaines semaines. Pour l’instant, les vignerons se concentrent sur la protection de leurs vignes et ne se découragent pas.

Jean-Philippe Blot dans la Loire: Vraiment difficile de se concentrer sur la destruction à ce jour. En regardant probablement quelque chose comme 50% de perte à partir de maintenant. Nous venons d’acheter plus de bougies et de balles de foin. Avril sera long et difficile. La saison de gel ne fait que commencer. Je n’ai pas le temps ni l’énergie de regarder la destruction à partir d’aujourd’hui, je fais tout ce que je peux pour continuer à protéger les vignes. –

Frantz Chagnoleau dans le Mâconnais: Catastrophique malgré toutes les protections qui étaient en place avec nos bougies. Chacun de nos colis était givré. Nous sommes à peine capables d’estimer les dégâts à ce stade.

Vincent Dampt à Chablis: Encore une journée de destructions. La neige compliquait les choses car lorsqu’elle fondait, elle remplissait les têtes d’humidité. Le froid a alors terminé le travail, brûlant les bourgeons. J’ai déjà peur que la récolte ne soit pratiquement rien en 2021. En parlant à des amis ailleurs, il pourrait en être de même dans une grande partie de la France. En plus de cela, ce n’est que le début du mois d’avril. Je ne peux pas dire que nous ne sommes pas un peu découragés à ce jour.

Thibaud Clerget dans le Volnay: [It is] très, très compliqué. J’imagine une perte d’environ 50% dans bon nombre de nos vignobles les plus avancés.

Au cours de la deuxième semaine, Hinkle a rapporté: «Partout en France, il y a de la fatigue et du découragement à la fois face au gel des sept derniers jours et au potentiel de dégâts supplémentaires pour les semaines à venir. Le réchauffement climatique est réel. Ces producteurs s’adaptent aussi vite qu’ils le peuvent et lancent autant d’idées différentes à ce défi en constante évolution. »

«La vigne peut nous surprendre avec une reprise inattendue et trouver des moyens de produire un peu de fruit malgré les extrêmes que mère nature leur lance. Il y a des signes de courage et de résilience extraordinaire lors de cette attaque printanière du froid hivernal de mère nature.

Bougies et lanternes brûlées jour et nuit en Bourgogne et ailleurs

Domaine Jean-Marc Millo Lundi 12 avril

Thierry Pillot du Domaine Paul Pillot à Chassagne-Montrachet: [It is a] Moment très difficile pour prendre sa température au cœur de la déception. Cela semble devenir de plus en plus difficile chaque jour. 2021, en particulier pour les Blancs, a été un printemps que personne n’a jamais vu. Mon père et moi venons de traverser les vignes. Nous avons la chance d’avoir certains des plus grands premiers crus de Chassagne-Montrachet. Tard hier après-midi, il reste presque 0 bourgeon, c’est absolument fou. Tout a brûlé. 100%. Je suis très préoccupé par le fait qu’il s’agit d’un problème qui dure depuis deux ans. Et ce n’est pas seulement notre village: c’est un cauchemar partout. Le meilleur des cas est que nous terminons avec une très petite récolte.

Vincent Dureuil à Rully: Hier, alors que je me promenais dans les vignes, je n’ai vu personne. Tout le monde est démoralisé en ce moment. J’ai laissé mon équipe rentrer à la maison et faire une pause. Il n’y a vraiment pas grand-chose à protéger pour le moment. Mon père qui a maintenant 80 ans n’a jamais rien vu de tel; il a dit qu’il avait rarement vu des problèmes sur la pente plus haut comme ce qui s’est passé cette année. C’était presque comme si vous ne saviez pas quoi essayer de protéger. Mère nature peut être cruelle.

Vignes incrustées de neige à Chablis.

Domaine Vincent Dampt mardi 13 avril

Jacky Blot du Domaine de la Taille Aux Loups et du Domaine de la Butte à Montlouis-sur-Loire et Bourgeuil: J’ai un verre à moitié plein et j’espère le meilleur. Sur le plan économique, c’est tellement décourageant pour nos amis de l’autre côté de la Loire et au-delà. Nous nous battons et la nuit dernière, nous avons gagné avec nos fans et des bougies ont sauvé la journée. L’équipe est épuisée.

Joseph Colin à St. Aubin: Depuis que j’ai commencé à travailler la vigne en 1992, je n’ai jamais rien vu de tel. Mon père parlait à des amis qui ont tous de nombreux millésimes entre eux et ils ont conclu que pour voir ce genre de dégâts de gel à travers les villages et les différentes pentes, il faut revenir au millésime 1921. Il y a eu tellement de nuits la semaine dernière sans sommeil et nous avons tout essayé – rien n’a fonctionné. Il y a des endroits comme en Remilly et Roche Dumay à Gamay qui ne gèlent jamais et pourtant, cette année pratiquement 100% sont perdus. Même si quelques têtes reviennent, la production sera très faible.

Marc Bachelet de Bachelet-Monnot à Dezizes-les-Maranges: Nous envisageons une destruction aussi complète à ce jour dans nombre de nos meilleurs vignobles et espérons quelque chose de positif. Les premiers crus de Meursault, Puligny-Montrachet et notre Batard semblent nuls à ce stade. Facilement l’une des semaines les plus dévastatrices de ma famille. Nous espérons avoir une petite récolte et récupérer, mais cela a été très difficile à avaler.

Laurent Fayolle à Crozes-Hermitage: Nos vignes dans les villages de Crozes-Hermitage et Gervans sont plus durement touchées que tout ce que j’ai jamais vu. Peut-être que 60 à 70% de nos vignobles blancs sont perdus pour 2021 et 40% et de nos vignobles rouges dans ce secteur nordique. Pour notre meilleur site, cela semble encore pire, peut-être environ 70% de perte. J’espère toujours des surprises et des miracles, mais la saison des gelées n’est pas encore terminée pour nous.

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