Soccer-Dembele inspire la France à une victoire 2-0 au Kazakhstan

NUR-SULTAN (Reuters) -Ousmane Dembele a inspiré la France à une victoire 2-0 contre le Kazakhstan dimanche lors de son deuxième match dans le Groupe D de qualification pour la Coupe du Monde pour marquer un retour réussi dans l’équipe des champions du monde.

Quatre jours après avoir été détenu 1-1 par l’Ukraine au Stade de France, les Français ont construit leur victoire en première mi-temps avec le but contre son camp de Sergiy Maliy ajoutant à l’ouverture de Dembele avant que Kylian Mbappe ne rate un penalty en seconde période.

La France s’est hissée en tête du classement avec quatre points, devant la Bosnie, qu’elle affronte mercredi à l’extérieur, l’Ukraine et la Finlande.

L’Ukraine accueillera la Finlande plus tard dimanche. Le Kazakhstan n’a aucun point après avoir disputé son premier match de la campagne.

« Le travail est fait. Nous aurions pu marquer plus de buts si nous avions été plus cliniques après la pause », a déclaré l’entraîneur Didier Deschamps.

Le milieu de terrain français Paul Pogba a déclaré que le Kazakhstan s’était avéré être de dignes adversaires sur un terrain artificiel dans un stade couvert.

« Le Kazakhstan n’a jamais abandonné. Tout le monde pensait avoir laissé cinq buts mais ce n’était pas du tout le cas », a-t-il déclaré.

Seuls les capitaines Hugo Lloris et Antoine Griezmann sont restés de l’équipe qui a débuté contre l’Ukraine, l’attaquant de Barcelone établissant un nouveau record de 45 départs consécutifs pour Les Bleus.

Il a battu la marque précédente de Patrick Vieira, qui a débuté 44 matchs d’affilée entre 1999 et 2002.

C’est le coéquipier du club de Griezmann, Dembele, qui a sorti l’impasse à la 20e minute avec un tir du pied droit après avoir été mis en place par Anthony Martial à la suite d’une passe défensive de Pogba.

Dembele est revenu du côté de la France en tant que remplaçant en seconde période contre l’Ukraine, plus de deux ans après sa précédente sélection en novembre 2018.

Son troisième but international en 23 apparitions, son premier depuis une victoire 3-1 en amical contre l’Italie en juin 2018, est venu comme un coup de pouce bienvenu moins de deux mois avant que l’entraîneur Deschamps ne nomme son équipe pour le Championnat d’Europe de cette année.

« Nous savons qu’Ousmane peut apporter beaucoup à cette équipe, il doit encore s’améliorer, nous le savons », a déclaré Pogba. « Je le prends sous mon aile pour le booster. »

L’histoire continue

Les Bleus ont doublé l’avance sur le coup de la mi-temps lorsque Maliy, qui venait de refuser Martial, a dirigé un centre dans son propre filet.

La France n’a jamais été menacée et a eu une grosse opportunité d’ajouter un troisième à la 76e minute, mais le coup de pied de Mbappe a été sauvé par Aleksandr Mokin.

La frappe du Paris St Germain a eu une autre chance dans les dernières minutes, mais a de nouveau été refusée par Mokin.

(Écriture par Julien Pretot à Paris; Édité par Ed Osmond)

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