Tensions franco-britanniques sur les plans de réparation de la tapisserie de Bayeux

La restauration prévue de la précieuse tapisserie de Bayeux crée des tensions entre la France et le Royaume-Uni, car le calendrier du projet et l’état de la tapisserie menacent de faire dérailler les projets de prêt de l’artefact à la Grande-Bretagne.

La tapisserie médiévale de 68,4 mètres de long – qui raconte «l’histoire» de la conquête normande en 1066 – devrait commencer sa restauration en 2024, mais les experts ont déclaré qu’elle était plus endommagée qu’on ne le pensait auparavant.

En outre, la tapisserie a été enfermée et invisible au cours des cinq derniers mois, car les musées à travers la France restent fermés en raison de Covid-19.

Mais si le musée du Calvados – qui abrite la tapisserie – a souffert de la fermeture, la tapisserie elle-même a peut-être bénéficié de ce manque de visiteurs.

Les experts craignent que la tapisserie soit dans un état encore pire qu’on ne le pensait, malgré tous les efforts déployés pour la préserver.

En janvier 2020, une équipe de huit spécialistes de la restauration textile a inspecté la tapisserie et a trouvé «4 204 taches, 16 445 plis et 9 646» manquants. [pieces] de tissu ou de broderie », ainsi que 30 déchirures« instables ».

Dans un communiqué, le bureau des affaires culturelles de Normandie la direction régionale des affaires culturelles (DRAC) a déclaré: «Une telle enquête n’avait jamais été réalisée sur le côté brodé.

Un affichage haute résolution de la tapisserie, disponible en ligne gratuitement depuis février, montre une certaine échelle de l’état de la célèbre pièce.

Les raisons des dommages sont en grande partie liées aux tentatives précédentes pour l’afficher et le restaurer, une tresse ajoutée vers 1860 commençant à tirer sur les fibres, déformant le fond de la tapisserie.

Mathilde Labatut, écologiste à la DRAC, a déclaré au journal Le Monde: «Les patchs ajoutés au 19ème siècle provoquent également des tensions.»

Suite à cette étude, la DRAC a décidé de restaurer la tapisserie, le projet de 33 millions d’euros devant démarrer en 2024, le musée lui-même devant fermer pour rénovation. Environ 2 millions d’euros de financement public seront utilisés pour la seule tapisserie.

Dans le nouveau musée, la tapisserie sera exposée en une ligne droite et à un angle de 45 à 65 degrés, pour éviter une tension supplémentaire. Il sera également dépoussiéré mais pas «lavé» car cela est jugé trop dangereux.

Cécile Binet, conseillère à la DRAC, a déclaré: «Le musée actuel a été construit en pensant au« sanctuaire ». Mais l’incendie de Notre-Dame [of April 2019] a montré qu’il faut pouvoir évacuer la tapisserie en cas d’incident grave, ce qui n’est pas possible actuellement.

Certaines des «taches» seront préservées dans le processus de restauration, dans l’espoir qu’elles pourraient offrir plus de perspicacité dans l’histoire de la tapisserie à l’avenir, si de nouveaux outils d’analyse devenaient disponibles.

Histoire et réparation

On ne sait pas avec certitude comment et où la pièce a été fabriquée ou stockée à l’origine – bien que les spécialistes pensent généralement qu’elle se trouvait à Canterbury, dans le Kent. Les 400 premières années d’existence de la tapisserie restent en grande partie un mystère.

La première référence connue à son existence date de 1476, où elle figure sur un inventaire de la cathédrale de Bayeux. Il n’avait été exposé que pendant huit jours lors d’un festival, les disques suggèrent, et avait ensuite été stocké et enroulé dans une boîte en bois.

Il a été apporté à Paris en 1803 et montré au Louvre par Napoléon Bonaparte, en partie pour tenter de persuader les Parisiens d’envahir l’Angleterre. Il a finalement été renvoyé en Normandie.

En 1941, le commandant nazi Heinrich Himmler a envoyé une équipe pour étudier l’artefact et l’a emmené au château de Sourches dans la Sarthe, où les Allemands avaient amassé des œuvres réquisitionnées du Louvre et du château de Versailles.

La tapisserie a été rendue en Normandie en 1945, et n’a pas été déplacée depuis.

Tensions diplomatiques

Les plans de restauration prolongés et l’ampleur des dommages causés à la tapisserie provoquent des tensions entre la France et le Royaume-Uni, car il avait été précédemment suggéré que le Royaume-Uni pourrait emprunter la tapisserie pendant les travaux de réparation du musée.

Ceci est maintenant sérieusement douteux.

En janvier 2018, lors du 35e sommet franco-britannique de Sandhurst au Royaume-Uni, le président Emmanuel Macron a suggéré à la première ministre de l’époque, Theresa May, que le musée de Bayeux puisse prêter la pièce au Royaume-Uni, pour sa propre exposition.

Cela pourrait être un moyen de «commémorer notre histoire culturelle commune» et d’améliorer les relations après le Brexit, avait-il déclaré à l’époque.

Cette suggestion a été accueillie avec enthousiasme par le Royaume-Uni, qui considère la tapisserie comme un élément clé de sa propre histoire. Le Royaume-Uni a déjà demandé à emprunter la tapisserie à deux reprises; une fois pour le couronnement d’Elizabeth II en 1952, et une fois en 1966, pour le 900e anniversaire de la bataille de 1066 de Hastings. Les deux demandes ont été refusées.

Mais maintenant, l’offre du président Macron est sérieusement mise en doute. Les experts ont déclaré que ce ne serait pas possible, compte tenu du temps de restauration probable et de l’état de la pièce.

Et la ville de Bayeux a déclaré qu’elle ne voulait pas se passer de la tapisserie plus longtemps que les 18 mois de restauration, compte tenu de son importance capitale pour le succès du musée.

Loïc Jamin, responsable de la culture à la mairie de Bayeux, a déclaré: «Nous avons prévu de commencer les travaux en septembre ou octobre 2026, afin de ne pas perdre plus d’une saison estivale.»

En une année normale, le musée attire plus de 700 000 visiteurs, dont 70% sont des étrangers. Cela génère un chiffre d’affaires important, supérieur à 5 millions d’euros, dont 800 000 à 1,2 million d’euros pour le budget global de la ville.

Les experts ont également déclaré qu’étant donné l’état de la tapisserie, qui est pire qu’on ne le pensait auparavant, son envoi au Royaume-Uni est également très improbable.

Frédérique Boura, directrice de la DRAC en Normandie, a déclaré: «Tant que la tapisserie n’est pas restaurée, elle ne peut pas être transportée.»

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