Tour de France 2021 : Cinq favoris pour le maillot jaune

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Préparez-vous, le Tour de France 2021 approche à grands pas.

Trois semaines de sensations fortes, de débordements, d’aventures et de batailles pour le maillot jaune attendent les coureurs et les fans. Habituellement, nous devons attendre une année entière pour que le Tour de France se déroule, mais le calendrier perturbé de l’année dernière nous permet d’espérer un deuxième en neuf mois.

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La course part de Brest samedi avec le premier maillot jaune qui sera remis au vainqueur d’une étape bosselée vers Landerneau plus tard dans la journée, mais qui en sera le dernier porteur ?

Nous examinons certains des principaux prétendants à la lutte pour le maillot jaune au cours des trois prochaines semaines.

Tadej Pogacar – UAE-Team Emirates Tadej Pogacar a remporté le Tour de France 2020 Photo : Stuart Franklin/Getty Images

Eh bien, ce ne serait pas négligent de notre part de ne pas inclure le champion en titre dans cette liste. Tadej Pogacar a épaté le monde et choqué ses concurrents avec son contre-la-montre Planche des Belles Filles en septembre dernier.

Arrivé l’an dernier en tant qu’inconnu, le Slovène est l’homme à battre cette année.

La pression de l’attente ne semble pas l’avoir atteint jusqu’à présent cette année avec de belles victoires à Liège-Bastogne-Liège et Tirreno-Adriatico. Le seul vrai coup dur de son palmarès a été le Pays basque d’Itzulia où lui et son équipe UAE-Team Emirates ont été rattrapés par les rivaux du Tour Jumbo-Visma et Primož Roglič.

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Ce fut une expérience d’apprentissage pour Pogacar, et il prendra probablement ces leçons dans le Tour de France plus tard cette semaine.

Contrairement à certains des favoris avant le Tour, Pogacar a évité l’échauffement habituel du Critérium du Dauphiné ou du Tour de Suisse et a choisi de rentrer chez lui pour le Tour de Slovénie comme dernière course de préparation.

Pogacar n’a peut-être pas le soutien des grands noms qui jonchent les escouades Ineos Grenadiers et Jumbo-Visma, mais il aura un meilleur soutien cette année et son style de course agressif sera toujours très difficile à contenir.

Geraint Thomas – Ineos Grenadiers Geraint Thomas a remporté une victoire rusée au Critérium du Dauphiné Photo : ALAIN JOCARD/AFP via Getty Images

Ineos Grenadiers se dirige vers le Tour de France avec une série de vainqueurs potentiels, dont trois de leurs coureurs d’anciens vainqueurs du Grand Tour.

En choisir un ou deux est difficile, mais Geraint Thomas – qui est le seul ancien vainqueur du Tour de France de l’équipe à se rendre en Bretagne ce week-end – doit être l’un de ceux qui figurent au sommet de l’arbre des prétendants de l’équipe britannique.

Après de nombreuses années en tant que coureur de classiques sérieux, Thomas s’est transformé avec succès en l’un des meilleurs coureurs GC du peloton.

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Le champion du Tour de France 2018 a raté la course l’année dernière pour la première fois depuis 2012 après un retour un peu terne à la course après la pause du COVID-19. L’équipe a choisi de l’envoyer au Giro d’Italia à la place et il semblait avoir changé de forme avec la deuxième place à Tirreno-Adriatico et la quatrième au contre-la-montre des Mondiaux, mais un bidon égaré a mis fin à ses ambitions de maillot rose ce jour-là. quatre.

Thomas n’a pas eu de tels problèmes de forme avant le Tour de cette année avec une victoire au Tour de Romandie et des troisièmes places à la Volta a Catalunya et au Critérium du Dauphiné.

Alors que son coéquipier Richie Porte l’a battu pour le titre du Dauphiné plus tôt ce mois-ci, Thomas avait l’air vif avec sa victoire opportuniste à Saint-Vallier lors de l’étape 5. S’il peut poursuivre cette approche dans le Tour de France, il pourrait affronter Pogacar à son propre jeu.

Il doit juste s’assurer qu’il reste sur son vélo.

Primož Roglič – Jumbo-Visma Primoz Roglic a subi une amère déception au Tour de France 2020 Photo : Christophe Petit Tesson -Pool/Getty Images

Le Tour de France de l’année dernière s’est terminé dans le chagrin pour Primož Roglič. Après trois semaines à dominer le grand tour français, le Slovène a été évincé du jaune à la onzième heure par une superbe chevauchée de Tadej Pogačar.

Il était difficile de voir Roglič et ses coéquipiers de Jumbo-Visma se réconcilier avec ce qui s’était passé.

Il a très bien géré la déception et l’a canalisée dans une fin solide jusqu’en 2020, remportant son premier monument à Liège-Bastogne-Liège et ajoutant un deuxième titre consécutif de la Vuelta a España à son palmarès.

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Tirant les leçons de l’expérience et de son oscillation au cours de la dernière semaine de la Vuelta, Roglič et son équipe ont décidé d’emprunter une route non testée pour le Tour de cette année.

Dans un effort pour garder ses réserves bien remplies la semaine dernière, Roglič n’a pas couru depuis Liège-Bastogne-Liège en avril, choisissant de se mettre en forme pour cet été. Avec les Jeux Olympiques également sur son radar, Roglič veut sortir du Tour avec encore du zip dans les jambes.

Alors que beaucoup préféreraient avoir une course d’essai avant le grand jour, Jumbo-Visma est convaincu que Roglič peut transformer l’entraînement en succès en juillet.

La préparation inhabituelle de Roglič au Tour de France signifie que sa forme de course est une légère inconnue, non seulement pour ses rivaux mais pour lui-même.

Seul le temps nous dira s’il a pris la bonne décision ou s’il valait mieux suivre une route plus traditionnelle vers la France. Néanmoins, avec ses finitions rapides et ses compétences en contre-la-montre, le Tour de France de cette année est celui qui lui va bien.

Richard Carapaz – Ineos Grenadiers Richard Carapaz a réalisé une performance agressive pour remporter le Tour de Suisse Photo : Tim de Waele / Getty Images

Il n’est pas surprenant qu’il y ait deux coureurs Ineos Grenadiers sur cette liste compte tenu de la liste de départ de l’équipe.

Après avoir fait ses débuts sur le Tour de France l’an dernier, Richard Carapaz revient déterminé à améliorer sa 13e place. Il pourrait être le rival le plus coriace de Geraint Thomas alors qu’Ineos Grenadiers cherche à équilibrer les ambitions de tous ses grands noms.

Le duo devra mettre de côté les aspirations individuelles dans le but de renverser ses rivaux et pourrait s’avérer un formidable partenariat s’il y parvient.

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Carapaz a joué un rôle d’équipe plus tôt dans la saison, mais il est entré en forme juste au bon moment avec sa récente victoire au Tour de Suisse.

L’Équatorien a fait preuve du même flair et de la même agressivité en Suisse qui l’ont vu se hisser au sommet du classement du Giro d’Italia 2019. Il devra peut-être l’utiliser alors que les équipes visent à perturber toute emprise qu’Ineos essaie d’imposer au peloton.

Ineos Grenadiers adoptera probablement l’approche du train de montagne qui leur a apporté de gros gains au fil des ans, mais l’explosivité et l’agressivité de Carapaz dans les derniers kilomètres des grandes étapes de montagne pourraient être exactement ce dont ils ont besoin pour porter le coup final.

Tao Geoghegan Hart et Richie Porte ajouteront un autre élément de danger à la formation des Ineos Grenadiers, mais ce sont Carapaz et Thomas qui définiront probablement la course pour eux.

Miguel Ángel López – Movistar Miguel Ángel López a remporté le Challenge Mont Ventoux 2021 Photo : avec l’aimable autorisation de MA López

Movistar met tout en œuvre pour la compétition par équipes du Tour de France cette année avec une liste impressionnante de grimpeurs forts parmi ses huit partants.

Miguel Ángel López et Enric Mas sont en tête d’affiche de la liste débordante, avec le soutien de Marc Soler et Alejandro Valverde. Cependant, l’équipe espagnole voudra plus que le prix de l’équipe, c’est le nouveau venu Lopez qui semble le plus susceptible de les aider à obtenir le résultat GC qu’elle souhaite.

Lui et Movistar font partie du deuxième groupe de favoris, derrière Ineos Grenadiers, Jumbo Visma et UAE-Team Emirates, mais le maillot jaune final n’est toujours pas hors de question.

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Lopez était autrefois une persona non grata parmi la configuration de Movistar après avoir intégré les tactiques de l’équipe lors de la Vuelta a España 2019, à la suite d’un accident qui a vu plusieurs favoris de la course heurter le pont. Les relations se sont rétablies depuis lors et Lopez est en train de devenir un homme important du GC pour Movistar depuis qu’il les a rejoints cet hiver.

Lopez a terminé sixième au Tour de France l’an dernier et a remporté une étape au Col de la Loze en cours de route et il a le potentiel de faire encore mieux cette année, même s’il devra limiter ses pertes dans les contre-la-montre.

Le Colombien a épinglé un numéro pour la première fois cette année au Tour de Romandie fin avril.

Depuis, il s’est rapidement amélioré et a retrouvé le chemin de la victoire à la mi-mai avec une victoire à la Ruta del Sol. Il a terminé sixième au Critérium du Dauphiné avant de remporter une victoire éclatante au Challenge Mont Ventoux Dénivelé, signe prometteur pour l’avenir du Tour.

L’ajout de Mas dans l’alignement signifiera que toute la pression ne sera pas sur le Colombien et que le duo pourra conjuguer ses efforts dans les montagnes pour un effet maximum.

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