Trêve des milliardaires français dans la bataille pour Lagardere Media Group – Sources | Actualité à la Une

Par Sarah White et Gwénaëlle Barzic

PARIS (Reuters) – Deux des hommes d’affaires les plus riches de France sont proches d’un accord sur la société de médias et d’édition Lagardère qui mettrait en pause leurs tentatives de sélection de ses actifs pendant plusieurs années, ont déclaré dimanche trois sources proches des discussions.

Vincent Bolloré, premier actionnaire de Lagardère via son groupe Vivendi, et le magnat du luxe Bernard Arnault, également investisseur de Lagardère, sont au centre d’une bagarre autour de l’entreprise et de ses médias influents depuis des mois.

La saga a transpercé les principaux cercles politiques en France un an avant une élection présidentielle, certains membres du camp du président Emmanuel Macron craignant que Bolloré puisse saisir des actifs comme la radio Europe 1 de Lagardère et créer un puissant réseau de communication qui irait à l’encontre de sa campagne. .

Les trois sources proches des discussions ont déclaré que Bolloré, le patron de LVMH Arnault et le PDG de Lagardère, Arnaud Lagardère, sont en train de finaliser un accord qui comprendrait un pacte de cinq ans pour ne pas démanteler l’entreprise.

Les détails de l’accord et des alliances d’actionnaires ainsi que ce qu’il adviendrait de certains actifs de Lagardère, comme Europe 1 et le Journal du Dimanche (JDD), n’ont pas encore été finalisés, ont ajouté les gens.

Ils ont averti que l’accord n’avait pas encore été signé et que les pourparlers pourraient se terminer à la dernière minute.

Lagardère doit tenir une réunion du conseil d’administration lundi, ont indiqué les sources.

Arnaud Lagardère, qui dirige la société endettée fondée par son défunt père, serait prêt à abandonner une structure « commandite » obscure dans le cadre de l’opération, ont ajouté les trois sources.

Cette configuration lui a donné le pouvoir de veto sur de nombreuses décisions clés malgré la détention de seulement 7% des actions, et avait été un obstacle majeur à toute tentative de reprise de la société.

La « commandite » a été la cible de critiques de la part du hedge fund Amber Capital, qui a mené une campagne militante contre la direction de Lagardère sur sa gouvernance.

Vivendi détient 27% de Lagardère, devant Amber avec 20% et le fonds souverain du Qatar avec 13%, tandis que Bernard Arnault en détient un peu moins de 8% et a également investi dans la holding personnelle d’Arnaud Lagardere.

« Cet accord aiderait à clarifier le problème de la gouvernance. Il y avait deux niveaux auparavant, maintenant il n’y en aura plus qu’un », a déclaré l’une des personnes proches des pourparlers.

Cependant, on ne sait pas encore comment le pacte peut être cimenté pour éviter les offres publiques d’achat sur Lagardère, y compris par Vivendi, et s’il y aura des clauses de sortie. Des sources ont précédemment déclaré qu’Amber et les Qataris souhaitaient finir par se vendre.

Dans le cadre de l’accord en cours de discussion, Bolloré pourrait être un grand gagnant. Vivendi pourrait obtenir trois sièges au conseil d’administration de Lagardere, a déclaré l’une des sources.

Arnaud Lagardère pourrait diriger l’entreprise pendant cinq ans, ont déclaré les trois sources. Le journal Les Echos a rapporté samedi que sa participation pourrait également être portée à 14%.

Bernard Arnault avait tenu à s’emparer du journal JDD ou du magazine Paris Match, ont précédemment déclaré des sources à Reuters.

La trêve répondrait au moins à l’un des objectifs du milliardaire, qui avait été d’aider Arnaud Lagardère à conserver son poste au sommet et à éviter une rupture complète du groupe, a déclaré une autre source proche des discussions.

L’investissement d’Arnault a jusqu’à présent été rentable, a déclaré cette deuxième source.

Bernard Arnault était un ami proche du fondateur de l’entreprise, Jean-Luc Lagardère.

(Reportage de Sarah White et Gwenaelle Barzic; Édité par Hugh Lawson)

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