Un jour avant : Donnons des Elles au Velo J-1 et le Tour de France

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Les Donnons des Elles au Velo J-1 parcourent chaque étape, un jour avant, du Tour de France (Crédit image : Marie Istil)

Les Donnons des Elles au Vélo, un club cycliste français qui change la donne, a une initiative J-1 ou Journée -1 pour signifier rouler un jour devant le peloton masculin pendant les trois semaines du Tour de France. Il a été fondé en 2015 dans le but de mettre en évidence les inégalités entre les sexes dans le cyclisme, et en particulier l’absence d’un Tour de France pour les femmes. Depuis, un groupe de coureurs du club part chaque année parcourir chaque kilomètre de la course masculine avec un jour d’avance sur le peloton.

Les coureurs du J-1 parcourront une nouvelle fois les 21 étapes du Tour de France qui débutera à Brest le 26 juin le même jour que le Women’s WorldTour La Course. Cependant, avec un Tour de France Femmes à l’horizon du 24 au 31 juillet 2022, l’accent a changé.

« Tout d’abord, nous sommes vraiment très contents car bien sûr, c’est l’un des objectifs ou l’un des objectifs principaux de cette action », déclare Nathalie Giloy qui participera à la balade en J-1 à partir de cette semaine. « Nous sommes donc très heureux de le voir s’accomplir. Nous pensons en avoir une petite partie. Du moins, nous l’espérons.»

Giloy a roulé aux côtés du groupe J-1 sur quelques étapes en 2019 avant de participer aux 21 jours complets l’année dernière. Au lieu de rouler un jour avant la course masculine, l’édition 2020 a eu lieu un mois avant en raison de difficultés logistiques.

« Au début, nous nous disions : ‘d’accord, juste un mois avant, nous n’aurons peut-être pas la même attention », se souvient Giloy. Cependant, ils ont constaté que les villes d’accueil étaient tout aussi, sinon plus, accueillantes, « elles avaient en fait vraiment plus de temps à nous consacrer, car nous avions un mois d’avance et pas seulement un jour ».

Bien que personne n’ait été campé en attendant que les hommes pros courent jusqu’au lendemain, les coureurs J-1 étaient toujours bien soutenus : « sur une montagne, il y avait des gens qui disaient « allez les filles, allez les filles » et nous ne nous attendions pas à cela en fait. Donc c’était vraiment sympa », se souvient Giloy. « Quand les gens sont venus, ils sont venus pour nous [and] ils n’étaient pas déjà là pour les hommes. Donc c’était plutôt cool.

Giloy espère que le soutien qu’elle et ses collègues coureurs ont reçu préfigure le soutien autonome que le peloton professionnel féminin pourrait voir en 2022 et elle espère que la décision des organisateurs d’organiser la course après l’épreuve masculine garantira qu’ils ne seront pas éclipsés.

« C’est comme un relais où les hommes donnent le relais aux femmes lorsqu’elles arrivent sur les Champs-Élysées et puis les filles partiront des Champs-Élysées, donc j’aime un peu le symbole », dit-elle.

« Je pense que c’est aussi bien que ce ne soit pas le même jour et à la même période que les hommes », a-t-elle ajouté. « Parce que, bien sûr, la plupart des gens regarderont la course masculine. Et je ne sais pas si la majorité des gens resteraient devant leur télé pour la course des filles à des gens qu’ils ne connaissent pas encore vraiment. Donc je pense que c’est intéressant aussi. C’est bien et c’est bien qu’ils aient leur propre course à leurs propres dates.

La course pourrait avoir lieu un an plus tard que prévu – en raison de COVID-19 et des Jeux olympiques – mais Giloy et ses collègues Donnons des Elles au Velo pensent que cela pourrait donner une meilleure course. « Nous pensons que c’est bien pour les organisateurs d’avoir un an de plus pour l’organiser afin de s’assurer que ce sera une course vraiment, vraiment intéressante, et pas seulement quelque chose qu’ils organisent, qui n’a pas de succès. »

Construire la base

Les Donnons des Elles au Velo J-1 parcourent chaque étape, un jour avant, du Tour de France (Crédit image : Marie Istil)

L’objectif d’un Tour de France féminin a été atteint, mais le groupe entend toujours continuer à rouler pour une cause, mettant l’accent sur la construction du cyclisme féminin de base et l’égalité des genres.

« Le cyclisme reste en quelque sorte un sport d’hommes et nous voulons changer cette image et c’est pourquoi nous voulons continuer », déclare Giloy. « Nous voulons continuer à promouvoir le cyclisme féminin, mais aussi l’égalité des genres dans le cyclisme.

« Et cette année, nous [have] davantage l’accent sur la sensibilisation [the fact that] si vous voulez avoir un très bon cyclisme de haute performance et un cyclisme professionnel, vous devez également avoir un niveau de base, en gros, que vous pouvez avoir comme cette pyramide.

C’est le « niveau de base » auquel Giloy et ses camarades espèrent encourager plus de femmes et de filles à commencer, dans l’espoir qu’elles continueront à concourir.

« En France, nous n’avons que 10% de licences féminines à notre Union Française de Cyclisme. Donc, fondamentalement, c’est quelque chose que nous voulons changer », dit-elle.

Giloy espère qu’elle et ses compagnons de route seront également considérés comme des modèles pour une jeune génération. « En France, quand je parle de cyclisme féminin, la plupart du temps, tout le monde parle encore de Jeannie Longo. Mais bien sûr, aujourd’hui, elle a 60 ans et elle a eu sa carrière comme il y a 30 ans », explique Giloy.

« Donc, fondamentalement, nous voulons montrer qu’il est possible pour les filles de faire du vélo et de concourir en cyclisme. Et donc nous voulons donner au cyclisme une nouvelle image. Et aussi encourager les filles à aller dans des clubs de cyclisme.

Giloy décrit le genre de déclaration qu’elle espère que les coureurs J-1 pourront faire : « Quand vous entrez dans une ville ou autre, alors ils voient les deux premiers coureurs et ils disent » oh, c’est un peloton d’hommes « , ce qu’ils sont assez habitué à voir », dit-elle. « Mais quand ils voient six ou sept filles, alors ils sont comme » wow « . C’est un peu ce que nous voulons provoquer. Nous voulons montrer un peloton féminin, ce qui est moins courant qu’un peloton masculin.

Tour de France Femmes : 8 jours c’est un début passionnant

Les Donnons des Elles au Velo J-1 parcourent chaque étape, un jour avant, du Tour de France (Crédit image : Marie Istil)

Bien qu’elle ait fait partie d’une équipe visant à prouver que les femmes peuvent parcourir la même distance que la course masculine, Giloy pense que les huit jours du Tour de France Femmes 2022, du 24 au 31 juillet, sont assez longs pour le moment. .

« Je pense que c’est bien d’avoir une course de huit jours. Mieux vaut court et intense que long et ennuyeux », dit-elle. « La réalité, en fait, aujourd’hui, le niveau du cyclisme féminin n’est pas aussi élevé et vous n’avez pas la densité à avoir comme les hommes… alors je pense, tout d’abord, que c’est bien d’avoir une course courte mais pour avoir une course intense et donc une course passionnante.“

Bien sûr, la différence cruciale entre le peloton féminin et les coureurs des Donnons des Elles au Velo J-1 est que ces derniers ne courent pas, mais ils courront les 21 étapes du Tour de France.

« Ce n’est pas une course. Donc, nous prenons notre temps et nous respectons les feux de circulation et les panneaux d’arrêt et tout », explique Giloy. «Quand c’est vallonné ou plat, alors nous restons ensemble, mais bien sûr dans les montagnes, puis chaque fille monte la montagne à son rythme, puis nous attendons ensemble. Nous attendons tout le monde.

Qu’en est-il des étapes de sprint longues et plates ? « Oui, j’ai assez peur de la plus longue étape », admet Giloy. « Je pense qu’il est sept ou huit. C’est 250 kilomètres, et j’espère qu’il n’y aura tout simplement pas autant de longues routes droites.

Pour interrompre la journée, les coureurs ont plusieurs arrêts en cours de route et il n’y a pas de limite de temps pour terminer l’étape. « Donc en gros, vous ne considérez pas cette étape comme une étape de 200 km. C’est comme ‘d’accord, eh bien, la première pause est au kilomètre 50. La pause déjeuner est au km110.’ C’est juste petit à petit », dit-elle.

« Je pense que c’est ce qui rend les choses plus faciles à la fin de la journée, c’est de dire ‘wow, nous venons de faire 200 km avec x mètres de montée’ donc c’est comme, il faut avoir quelques petits pas et couper chaque étape en Parce qu’en fait ça nous prend toute la journée pour faire une scène. Ce n’est pas comme chez les hommes.

Changer la perception

Les Donnons des Elles au Velo J-1 parcourent chaque étape, un jour avant, du Tour de France (Crédit image : Marie Istil)

Tout comme leurs homologues cyclistes professionnels, les coureurs J-1 sont accompagnés de plusieurs membres du personnel pour s’assurer qu’ils sont en mesure de terminer le parcours en toute sécurité et sans blessure.

Giloy détaille les dix membres du personnel disponibles pour les douze femmes, notamment des physiothérapeutes, un ostéopathe, des mécaniciens, un photographe, des cavaliers et d’autres membres du personnel de soutien général tout au long du parcours.

«Nous sommes vraiment heureux d’avoir du personnel comme celui-ci, ce qui rend tout cela, pas facile, mais beaucoup plus facile pour nous», déclare Giloy. « Nous n’avons qu’à faire du vélo. C’est essentiellement tout ce que nous devons faire et sourire pour les photos. Et ils s’occupent vraiment du reste.

Avec le soutien continu de leur staff, de leurs compagnons de route et des fans de l’initiative tant sur le bord de la route qu’en ligne, les coureurs des Donnons des Elles Au Velo J-1 n’ont pas l’intention de ralentir.

« Nous voulons continuer à promouvoir le vélo mais aussi travailler davantage à l’échelle locale et régionale. Avec les clubs locaux, ou avec les autorités locales », explique Giloy. « Par exemple, j’ai organisé des balades féminines ici à Brest en collaboration avec le magasin Giant, et c’était vraiment sympa car tout le monde était tellement content de voir [it] et ils m’ont tous dit que c’était trop cool de rouler avec des filles. Nous ne l’avons jamais fait et malheureusement ce n’est pas la même chose qu’avec les hommes.

Changer la perception du cyclisme en tant que sport masculin et encourager davantage de femmes à faire du vélo est au cœur de leur campagne.

« Le cyclisme est principalement ou est souvent considéré comme un sport d’hommes, ce qui n’a en fait aucune raison de l’être », explique Giloy. « C’est un sport comme tous les autres sports, et il ne devrait pas y avoir de cyclisme féminin ou masculin, il ne devrait s’agir que du cyclisme. »

Nous roulons pour l’égalité. Nous roulons pour un Tour de France féminin. Officiels ou officieux, nous revenons l’année prochaine. Êtes-vous dedans ? #ThisIsOurTime pic.twitter.com/42L64U1Y4u3 août 2018

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