Un rapport sur le passé colonial de la France en Algérie suscite la critique, peu d’action | Voix de l’Amérique

PARIS – L’avenue Bugeaud bordée d’arbres, qui traverse l’un des quartiers les plus élégants de Paris, pourrait être menacée. Les appels se multiplient pour rebaptiser la rue, du nom d’un général français de l’époque coloniale, que les critiques blâment pour la mort de milliers de personnes lors de la conquête de l’Algérie par la France. Plus tôt ce mois-ci, la maire adjointe de la ville, Laurence Patrice, a indiqué qu’elle pourrait être favorable à l’étude de la question.

C’est l’une des rares mesures concrètes depuis la publication en janvier d’un rapport très attendu sur l’histoire troublée de la France en Algérie. Le président Emmanuel Macron, qui l’a commandée, a accepté une recommandation clé de créer une «commission mémoire et vérité», avec une autre – ne pas s’excuser pour le passé colonial de la France. Des centaines de milliers d’Algériens sont morts au cours de plus de 130 ans de domination française.

Aujourd’hui, cependant, le gouvernement se tait sur le moment où la commission vérité sera en place et fonctionnera – ou sur une série d’autres recommandations du rapport sur les moyens de concilier un passé encore douloureux. Et alors que Paris et Alger regardent un marqueur clé l’année prochaine – le 60e anniversaire de l’indépendance de l’Algérie – la voie à suivre reste floue.

Plutôt que d’aider les deux parties à avancer, le rapport de l’historien respecté Benjamin Stora a surtout attiré l’attention sur l’avalanche de critiques qu’il a déclenchée des deux côtés de la Méditerranée.

La toile de fond de ses conclusions est un combat de plusieurs décennies pour la vérité. Les présidents français successifs ont refusé de s’excuser pour la domination coloniale du pays. Macron est allé plus loin que la plupart des autres, décrivant comme candidat à la présidentielle en 2017 l’occupation de la France comme un crime contre l’humanité – une remarque qui a suscité un tollé chez lui.

Ce n’est pas le cas du gouvernement dur et vieillissant de l’Algérie, dont les racines proviennent de sa sanglante guerre d’indépendance de 1954-1962. Et tandis que la population jeune et majoritaire du pays considère cette période comme une histoire ancienne, beaucoup – y compris des membres du mouvement de protestation anti-gouvernemental Hirak – vénèrent les souvenirs des héros révolutionnaires, tandis que le sentiment anti-français reste fort.

DOSSIER – Les troupes françaises bouclent le quartier historique de la casbah, à Alger, Algérie, le 27 mai 1956.

Un passé «enterré»?

En France, les partis de centre-droit ont offert une réponse largement discrète au rapport Stora, et certains partis de gauche l’ont même loué. Mais des membres clés de l’importante diaspora algérienne du pays lui ont donné un coup de pouce.

«Plutôt que des excuses, des réparations et la possibilité de poursuites, le tokenisme et le désir de minimiser les crimes indicibles qui sont dans la mémoire d’homme semblent avoir guidé le travail de Stora», a écrit l’éminente journaliste franco-algérienne Nabila Ramdani dans Foreign Policy.

De leur côté, les Algériens dits Harkis, qui ont combattu aux côtés de la France pendant la guerre d’indépendance, se disent également déçus. «Pour moi, ce reportage n’a pas oublié les Harki, il les a enterrés», a déclaré l’écrivaine Dalila Kerchouche, fille d’un Harki, au journal Le Monde.

De l’autre côté du débat français se trouve le maire de Perpignan, Louis Aliot, du parti d’extrême droite Rassemblement national. Il a tweeté «honteux» en réaction aux recommandations de Stora, qui, selon lui, ont dénigré les souvenirs des victimes de la guerre française.

De même, de vives critiques viennent d’Algérie. Après une réponse initialement sourde, Alger a déclaré la semaine dernière que le rapport «manquait d’objectivité» et en particulier ne reconnaissait pas «les crimes de guerre et les crimes contre l’humanité» commis par la France en tant que colonisateur, selon le porte-parole du gouvernement Ammar Belhimer. Le principal groupe d’anciens combattants du pays a également critiqué les conclusions en les qualifiant de «dissimulation de crimes coloniaux».

L’Algérie, cependant, n’a pas encore publié sa propre analyse, issue d’un effort de recherche parallèle sur le passé colonial. Abdelmadjid Chikhi, l’historien chargé de le faire, a refusé de commenter le rapport Stora.

Pendant ce temps, deux militants français et algériens ont publié une pétition en ligne pour effacer le nom de l’ancien général Bugeaud de toutes les écoles et enseignes de rue françaises. Il a été depuis longtemps retiré d’une place principale du centre-ville d’Alger, et remplacé par celui du combattant de la résistance coloniale du XIXe siècle, Abdelkader.

DOSSIER – Un soldat garde les restes de 24 Algériens au palais de la culture Moufdi-Zakaria à Alger, le 3 juillet 2020. Après des décennies dans un musée français, les crânes des 24, décapités pour avoir résisté aux forces coloniales françaises, ont été officiellement rapatriés.

Chargé de restituer des souvenirs

Née dans une famille juive-algérienne de Constantine, en Algérie, Stora a vu la révolution algérienne se dérouler de première main. Sa famille s’est finalement rendue en France à l’âge de 11 ans – quelques jours à peine avant l’indépendance de l’Algérie en juillet 1962. Il a défendu son rapport comme étant fidèle à son objectif initial.

«J’ai été chargé de restituer des souvenirs, pour la plupart français», a-t-il déclaré récemment au Monde, à propos de sa nomination par Macron l’année dernière. Stora a reconnu, cependant, qu’il aurait pu «passer un peu trop vite sur les souvenirs algériens et le traumatisme colonial».

Il n’a pas recommandé à la France de s’excuser pour son passé colonial. Au contraire, son rapport décrit une série de mesures spécifiques que Paris pourrait prendre – de l’enquête sur les anciens essais nucléaires français en Algérie à la restauration des archives du gouvernement de l’époque coloniale d’Alger – qui, selon Stora, auront un impact plus important.

Pour les Algériens ordinaires, a-t-il déclaré, y compris ceux du mouvement de protestation Hirak, il est particulièrement difficile de se réconcilier avec l’histoire « étant donné le profond sentiment public que leur histoire a été dissimulée ou confisquée. »

« Sur les deux rives, des malentendus existent », a déclaré Stora. « Et cela complique d’autant plus les efforts de réconciliation. »

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