Vivre comme un berger dans les Pyrénées françaises

«Quelque chose a mangé son visage? Nous marchons dans une vallée à Piau-Engaly dans le sud-ouest de la France, et Matty a trouvé les os épars d’un mouton. «Ah oui, probablement des vautours», dit Eric, notre guide. « Ou », ajoute-t-il, avec une pause pour un effet dramatique, « un ours! »

Malgré les douces tentatives de dissuasion de ma femme Monika, Matty collectionne le crâne et la mâchoire – «ils sont la nature!» – et s’affaire à les rincer dans le ruisseau qui babille à côté. «Nous pouvons reconstruire les moutons ensemble», dit Kitty, attrapant quelques côtes et se dépêchant d’aider son frère.

La station de ski à proximité est la plus haute des Pyrénées françaises, mais il n’y a plus de neige maintenant. Nous sommes venus à la fin de l’été pour donner à nos jumeaux de six ans un avant-goût de la vie pastorale. c’est chaud. Les nuages ​​de l’aube se sont depuis longtemps retirés, abandonnant le paysage aux battements du soleil du milieu de la matinée. Les crêtes brillent de blanc sur les montagnes de chaque côté et l’herbe de la vallée est blonde desséchée.

«C’est l’été le plus sec que nous ayons connu», me dit Eric. «C’est un gros problème pour les bergers car il n’y a pas assez de bonne herbe pour leurs moutons.»

Os lavés et empochés, nous continuons le long du fond de la vallée, en passant devant un troupeau de vaches aux cloches sifflantes. Eric s’accroupit devant une plante à fleur violette. «Les habitants fabriquent des médicaments pour le cœur à partir de cela», observe-t-il, «mais il doit être préparé correctement, sinon c’est toxique. Ils disent que c’est un favori des femmes qui veulent se débarrasser de leurs maris! Ah, et ça », dit-il en se déplaçant vers une plante dressée avec des feuilles comme des pointes de flèches. «C’est ce qu’on appelle les épinards de montagne. Nous le mangeons dans une soupe spéciale. Cela fait de moi un homme fort! Le raide Eric ne peut pas peser plus de neuf pierres mouillées à travers; Je regarde autour de moi pour partager un sourire avec ma femme, mais elle s’attarde à la fleur violette, apparemment absorbée dans la pensée de quelque chose ou autre.

Juste à ce moment-là, nous entendons un doux sifflement d’une poignée de rochers. Nos yeux mettent un moment pour le trouver, mais là, camouflé en gris contre un rocher plat à 20 mètres de là, se trouve un animal ressemblant à un castor paressant au soleil. «Une marmotte», dit Eric. «Leurs appels d’avertissement peuvent être entendus à un kilomètre de là.» La marmotte passera en hibernation dans un mois et sera grasse à cause des festins d’été. Il devient mal à l’aise pendant que nous regardons, jaillissant du rocher et se précipitant dans un trou en dessous. Les enfants se mettent la tête à l’intérieur mais la marmotte est introuvable. «Ils ont beaucoup de trous, tous reliés par des tunnels, ils peuvent donc plonger dans l’un et sortir d’un autre plus haut sur la pente».

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