Wayne Pivac savoure le défi de renverser la France pour remporter le Grand Chelem

L’entraîneur-chef du Pays de Galles Wayne Pivac

Wayne Pivac admet que le Pays de Galles sera confronté à «un défi de taille» lorsqu’il remportera le titre Guinness des Six Nations et le Grand Chelem contre la France à Paris samedi prochain.

Les leaders invaincus du tournoi ont remporté une troisième victoire consécutive en points bonus pour augmenter la pression sur leurs rivaux pour l’argenterie en écrasant l’Italie 48-7 à Rome.

Et l’équipe de Pivac se dirige maintenant vers la capitale française en sachant qu’une sixième couronne des Six Nations et un cinquième Grand Chelem seront assurées en cas de renversement des Bleus.

« Nous devons nous améliorer et nous cherchons à nous améliorer chaque semaine », a déclaré l’entraîneur-chef du Pays de Galles Pivac.

«Ils (la France) vont être une proposition différente. Nous examinerons nos performances, les prévisualiserons et nous savons que nous sommes dans un jeu massif.

«Lors des deux matchs précédents (contre la France au cours des 12 derniers mois), nous avons été les destinataires du résultat et nous nous attendons à un défi de taille.

«Si vous avez demandé à cette équipe à la sortie de l’automne si elle prendrait quatre (victoires) sur quatre pour se rendre à Paris pour un éventuel Grand Chelem, je pense que vous connaissez la réponse.

La 31e défaite consécutive des Six Nations de l’Italie les a vus offrir peu de résistance au Stadio Olimpico alors que le Pays de Galles les a déchirés en marquant sept essais.

Le talonneur Ken Owens a ouvert la voie avec un doublé d’essai, tandis que l’ailier Josh Adams et le numéro huit Taulupe Faletau ont également atterri lors d’un affichage dominant en première mi-temps qui a vu le Pays de Galles obtenir un point de bonus après seulement 30 minutes.

Le centre George North a ajouté son 43e essai au Pays de Galles au début de la deuxième période, égalant le record du Pays de Galles de Shane Williams de 22 touchés des Six Nations, et il y avait aussi des scores pour le remplaçant du demi-mouche Callum Sheedy et l’ailier Louis Rees-Zammit.

Sheedy a lancé deux conversions, Dan Biggar réussissant trois conversions et un penalty, tandis que l’ailier Monty Ioane a marqué un essai pour l’Italie que le demi-mouche Paolo Garbisi a converti.

Le résultat a égalé la plus grande victoire du Pays de Galles sur les Azzurri à Rome, et Pivac a ajouté: «Avoir le point bonus à la mi-temps nous a donné le luxe de pouvoir reposer quelques (joueurs).

George North marque son 22e essai des Six Nations pour le Pays de Galles (Marco Iacobucci / PA)

«Nous avions espéré accéder à cette position et nous y sommes parvenus. Nous sommes venus pour cinq points et nous en avons obtenu cinq, donc nous en sommes certainement satisfaits.

«Nous avons marqué de bons essais, mais nous avons été assez déçus d’en avoir laissé quelques-uns aussi. Nous avons parlé d’être impitoyable et clinique.

« Aller à Paris sera un défi différent pour nous, mais c’est un match à la fois et vous jouez ce qui est devant vous. »

Le Pays de Galles n’a remporté que trois de ses 10 tests sous Pivac l’année dernière – son premier à la barre après avoir succédé à Warren Gatland – mais une autre victoire leur donnerait un deuxième Grand Chelem en trois saisons.

Pivac a déclaré: «Nous connaissons la douleur que nous avons traversée à l’automne et ce ne sont certainement pas les résultats (lors de la Coupe des Nations d’automne) que nous recherchions.

«Mais nous sommes bien meilleurs pour l’automne, nous avons beaucoup plus de profondeur et nous allons devoir continuer à construire sur cette profondeur.

«Parce que le gros lot à la fin de la journée est de travailler en vue de la Coupe du monde de rugby en 2023 et ce championnat allait toujours être une ligne dans le sable pour nous.

«Nous sommes très heureux d’être quatre sur quatre, évidemment, avec une opportunité dont nous pouvons enfin parler et c’est d’essayer d’aller jusqu’au bout et de gagner cinq sur cinq – le Grand Chelem.

Le capitaine du Pays de Galles, Alun Wyn Jones, deviendra le premier joueur à remporter quatre tournois du Grand Chelem des Six Nations si son équipe bat la France.

« Je ne sais pas si cela devient plus facile ou plus difficile avec les opportunités que vous obtenez avec des jeux comme celui-ci », a déclaré Jones.

Alun Wyn Jones s’attaquera à un autre record personnel contre la France (Marco Iacobucci / PA)

«La chose la plus importante pour moi est la réalisation que nous avons beaucoup de joueurs dans cette équipe qui l’ont fait ces semaines auparavant.

«Vous ne voulez pas être exagéré avec les messages et parler trop parce que cela augmente les niveaux de fatigue.

«En fin de compte, nous allons nous appuyer, pas sur l’expérience passée, mais sur le fait que c’est une autre opportunité et un défi de jouer pour le Pays de Galles dans une semaine spéciale.

Le buteur d’essais North, quant à lui, a ajouté: «Je pense certainement qu’après la série d’automne, il n’y a pas eu beaucoup de battage médiatique à notre sujet, ce qui est toujours bien parce que nous aimons être des outsiders.

«Je pense que le travail acharné des garçons au cours de la série d’automne et du début des Six Nations se réalise vraiment maintenant.

«Nous savons de quoi il s’agit (la France). C’est une équipe en grande forme en ce moment – nous savons à quel point la France est puissante.

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